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2016年6月美国大学启用新的申请系统CAAS

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         2016年6月美国大学启用新的申请系统CAAS

    什么是CAAS联盟申请系统

  【背景】

  9月28日,美国80多所高校宣布了一项计划,即共同创建一个新的大学申请系统——联盟申请系统CAAS,英文全称是the Coalition for Access , Affordability and Success。这一系统意在建立一个提供更多升学机会、让更多学生能够接受大学教育并获得学术成功的申请联盟。该系统致力于为学生提供尽可能是最好的大学教育,而且希望从申请环节就努力做到这一点。目前,哈佛、普林斯顿、耶鲁、加州理工学院、杜克大学等517所美国大学已经宣布加入这个系统。

  【特点】

  CAAS联盟申请系统由超过80所,具体说是目前是85所美国顶尖高校构成的联盟。联盟成员校除了共同拥有这样的教育理念外,还具有以下的几个特征:

  1.The Coalition成员校应该保证让学生读得起。如果是州立大学,对本州内学生,学校需要按较低的州内学费标准收取学费。而对于私立大学,联盟成员需要能为所录取的美国国内学生提供资金支持,满足学生的需求。

  2.所有学校证明能成功培养人才及教育成果的优秀纪录,就是需要提供该校六年的毕业率达到70%。

  The Coalition联盟也相信随着被大家所了解,联盟成员的数量会不断的增长。

  对于中国的潜在申请者来说,The Coalition的成员校多数都是大家所关注的和要申请的目标学校。环顾一下名单,除了IVY藤校和大U牛校外,最近越来越被大家认可的顶尖文理学院也位列其中。

  据悉,目前已经有517所学校加入CAAS系统,在短期内,CAAS和CA两系统会并行使用,但之后或将取代。因为对比CA系统,学生提交的不再只是各类申请表格内容,还需要提交自己的作品、感受,学校可以更加立体地考察学生的情况。

  【发展趋势】

  据了解,CAAS系统将取代通用申请系统CommonAplicationApp,面向申请学生提供新联盟申请“寄物柜”等工具。具体的做法是,从9年级(初三)开始学生就可以通过该平台了解大学申请程序,与大学招办老师联系,并建立自己的申请寄物柜,学生可以从九年级就开始上传包括文章、绘画、作业等在内的作品集,并随时间推移不断完善申请包,展示高中阶段的成长过程。

      为何要做一个与CommonApp平行的申请系统?

  大家可能都比较熟悉现在流行的Common App申请系统。Common顾名思义,就是通用,全世界超过600所大学都在使用Common App系统。按照常理,这套让申请者,招生官和升学指导可以简单与便利地提交材料的系统应该是足够的了,那为什么还会有The Coalition的出现与存在的可能呢?为什么这些顶尖美国大学还要参与开发或认可加入这样一套崭新的申请录取系统呢?

  这要从两年前说起。那一年同样在申请季,CommonApp通用系统改版C4上线,申请与录取的各方于10月经历了惊心动魄的早申请季。改版的通用系统无法登陆,同学们上传材料失败,系统Bug层出不穷,系统不稳定和连续的问题导致很多美国大学不得不推迟申请时间的截止日期,甚至有的学校连续推迟。家长与学生那时是万分焦虑与紧张。升学指导Counselor也是心惊肉跳,唯恐稍有闪失,会耽误学生前程。据说,在那时,数所美国顶尖学校开始思考这种一家独大的情况是否合理。而Common App系统设计中对目标大学个性化录取需求的化繁为简,也招来诸多不满。尤其很多学校招办认为只以申请材料作为参考素材进行评价是违背了以批判性思维方式筛选新生与转校生的原则,实在是差强人意。另外即使Common App在努力改变和调整,但是“垄断”对于革新的阻挠和对于各自学校想要根据自己的标准进行学生群体构成的个性化申请平台的伤害(比如使用Common App的学校如果想要用自己的或其它的系统,则会有相应的经济惩罚)加速了The Coalition的形成。而且结合刚刚提到的两年前的事件,我们不难看出只有一个申请系统,Common App本身也会承载巨大的风险与压力,毕竟些许的问题就会招来巨大的麻烦与非议。

  前段时间为人传颂而作为谈天说地话题的Khan Academy解释了另一个The Coalition形成的原因,那就是科学技术的历史使命!除了“互联网+”运用于各种领域,O2O也可以说热火朝天,而科学技术的发展对于教育界来说除了在线教育,资源共享,辅助传统教育等Business运作外,还能做些什么呢?国际顶尖高等教育机构给了一个坚定的回答:可以对高等教育进行改革与促进,而且是从最开始的阶段-招生与录取。随着现代化科学技术的发展,申请者、招生官和升学指导及相应多方之间可以有效地连在一起,为学生提供个性化发展空间与机会,而不是仅仅使申请者只关心申请这一个环节,从而错失了关注个人的成长过程。

  Common App目前来说,已经很成熟了,越来越多的学校加入,个性化的学校补充问题和文书被整合在Common App平台之上,申请者的确十分容易上手。不过在帮助学生整理思路时,发现往往很多本应个性的问题显得有些雷同与平庸。而只写出Why文书就可以看出你与所申请学校的契合也的确过于“粗暴”。如果只是根据高三前半年的申请就想要让学生找到Fit的梦校,实在是强人所难。大多数同学刷校已成金科玉律,但这其实是不负责任的表现。所以如果The Coalition真能够帮助大家从9年级就开始发现自我,反思与提升,那么找到Fit的学校才会变得可能与现实。同时这里作为一个互联网+时代中收益的技术“小白”,我也希望借助中国的前沿科学技术和正在致力推广“互联网+”到各行各业的相关方面,可以考虑将领域扩展到中国高校的选拔制度的改革上面,毕竟“教育是百年大计”!

     CAAS系统里都包含什么?

  这个平台提供给中学生3个免费的在线工具,以便让学生们提早准备大学申请。基于这个平台学生可以把自己所选的经历,材料自动集成在最后的申请材料中,并可以在这个过程中分享自己成长与发展的成果与轨迹,让值得信赖的人给予帮助、指导而获得反馈。

  第一个工具叫Virtual College Locker(虚拟大学储物柜)。这个在线的Locker可以贮存可能会在申请环节中给予大学提供的部分素材与信息。这个Locker的内容可以不断更新,内容与形式可以是多样的,包括生活体验,人生经历,练习撰写的文书,学校的写作案例,上传你的照片,奖状,录像等等。要知道,这里学生是主体与核心。学生是柜子的主人。别人无权进行干预。学生自己决定在Locker里存储什么样的东东。

  第二个工具叫做Collaboration Platform(协作平台)。这个平台旨在让Locker里面所储存的素材可以被学生分享给他所信赖,并对于学生来说有影响力和重要作用的人士,比如老师,教练,牧师,家庭成员等,当然还有升学指导,而后获得他们的反馈。这个平台是一个交流的场所,同时它也会帮助学生通过升学指导指引与帮助了解学校,选择素材,甚至会在这里与招官进行沟通,来梳理程序,解决困惑,建立沟通与联系等。

  第三个工具叫Application Portal(申请端口)。这就是类似于目前Common App的一个大学申请平台。里面包括联盟成员校中所要求必备的常规申请栏目设计,同时也包括各个学校特殊的个性化设置组成的部分,以便让申请者可以从自己的Locker中选择对应有针对性的材料以便给所选的学校进行上传提交,作为自己的申请材料的一部分。这也是满足提高申请录取程序的高效性与联盟学校多元化需求。

       为何要采用CAAS系统?

  据介绍,这一系统意在建立一个提供更多升学机会、让更多学生能够接受大学教育并获得学术成功的申请联盟。这个新举措的发起者希望能够最小化家庭不富裕的学生们所面临的劣势。因为他们所处的学校很可能没有好的升学指导老师,或者他们无法请私人导师指导。除了建立一个新的申请方式外,新联盟也希望能够促进高中教育的改革,给更多学生,而不仅只是申请这些院校的学生带去重要的影响。

  采用新的申请系统对学生申请有何影响?

  随着新的申请系统的推出,有关教育专家分析,受影响的应该是打算申请2017年9月美国本科,及之后本科课程的学生。美国学校很可能在短期内,允许学生在不同的系统进行申请。建议学生同时准备两套申请材料,一套文书资料(展示自己最好状态)用于申请加州大学系统或者CA系统或者学校自身系统,一套作品集(展示成长过程)用于申请CAAS系统。另外,学生需要有心理准备,就是他们可能会面对同一所学校更多不同层面的竞争者,美国本科申请可能更加激烈。

  也有国内有关专家表示,尽管美国大学即将启用CAAS系统,但美国大学录取标准并不会因为新的系统而改变。相比较而言,新系统注重学生的成长过程,现有系统更加注重学生文书;新系统能更全面了解学生的学习过程和优势,而不仅是文书。不过,新系统鼓励9年级学生尽早了解大学申请相关事宜,促使计划留学的中学生们尽早规划留学。同时,新系统要求申请者从他们的申请文档中提交一件作品,“而不是另一篇500字的短文”,让招生官团队们能看到学生真实的作品。

  很显然,新联盟平台设计的从9年级就开始的申请准备,势必加大升学指导、留学顾问的作用,也预示着申请美国大学的准备越早越好。

         请学生至少需提前四年准备申请

  据悉,目前,很多国内高中生,打算高中最后一两年才冲刺美国本科,新系统将会让这些学生很吃亏。因为“CAAS系统”是记录学生从高中九年级一直到十一年级的学习、生活、比赛等,如果学生在国内初三到高一(相当于美国九年级到十年级)所参加的活动相对空白,没有成长,到了高二才开始准备申请文书、参加课外活动提升学术背景、参加夏令营增加对美国学校的了解,那就会比其他国家及美国的学生缺少了竞争优势。因此,学生至少要在初二就进行留学规划咨询,初三(相当于美国9年级)就要开始积极参加活动,及时更新“CAAS系统”的申请信息。

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